Android可谓世界上无处不在的操作系统和谷歌的业务中最重要的一部分。但是越来越清晰的是,谷歌已不再想把Android一词和它的手机关联在一起。最新的证明是在纽约举办的发布会的文稿。

“Android”在Made by Google 2018讲演中没有被提及一次。这标志着谷歌有史以来第一次举办这样的面向公众的硬件发布会 -- 自2008年推出Android操作系统以来—甚至连它的名字都没有被提及。

•走着,走着,(几乎)走了

这不是我们第一次看见Android品牌溜走了。在过去的几年里,我们也看到谷歌最重要的一些应用的Android名字也消失了。“Android Pay”被更名为“Google Pay”。在前几个月内的某个时候“Android Messages”在Play Store也被重新命名为“Messages”(虽然它在网页版中仍然保持着Android名称)。谷歌的可穿戴操作系统“Android Wear”也已经被重命名为“Wear OS”。

那就更不用说谷歌在过去几年内发布的产品已经把“Android”抛弃了,转而热衷于谷歌绰号本身。“Google One”,它的一体化云存储产品。“Google Task”,它的新任务管理软件。“Google Duo”和“Google Allo”,分别作为它对于安卓信息和视频通话的最新尝试。显然并不是一切都被重命名为“Google”,但是它是一个流行的替代品。

当然,该名称仍然是大多数Android操作系统分支的头衔,就像Android自己还没有被重命名一样:Android TV,Android Auto,和Android Things仍然还在(虽然谷歌的Home Hub Smart Display已经被确认没有运行Android Things,而是运行了“Cast Platform”。我们也确认那是用于测试Fuchsia OS的)。

谷歌Pixel 3和Pixel3 XL运行Android也不是什么秘密—远非如此,你还可以在设置中找到那个词,如果你问的话,谷歌当然会直接的告诉你。该公司仍然在其年度开发者大会中大声且自豪的谈论Android及其所有最新功能,其中Pixel -- 以最快获取最新版本而闻名的手机 -- 绝对不会错过。

但是,自从初代谷歌Pixel手机发布以来,Android名牌已经迅速地从谷歌的产品和它的营销信息中消失。除了几个应用外,那部手机并没有明显的提及Android。在零售包装盒上没有Android,在开机画面中没有Android(现在,Pixel手机会在开机时标明“Powered by Android”,一个对第三方的要求)。就可爱的小绿机器人而言,今年的主题演讲可能是最安静的一次了。

•但是,Chrome OS却站在了C位

虽然没有说Android,但是谷歌却在毫无羞耻的谈论作为新的Pixel Slate平板动力来源的Chrome OS。谷歌讲述了一个关于Chrome OS的完整故事:它从何而来,它为什么适合平板,并称其为桌面端Windows和MAC OS的绝佳替代品。
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在我看来,Chrome OS显然是Pixel Slate的一个突出特色。为了在Android的伤口上撒盐,如今可以在Chrome OS上运行的Android应用程序的“universe”在讲演中被简称为“apps”或“来自Google Play Store的应用程序”。
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那么,为什么Android从那么多的应用名称中消失了呢?为什么这个词在本周的发布会上第一次完全没有被提及?为什么,就像你看到的,却是chromeOS(显然这是该品牌的新格式?)站在了聚光灯下,而不是Android?

谷歌一贯的对其品牌决策背后的原因保持沉默,但我们可以做出有根据的猜测。

•Android听起来太技术性了,有包袱,而且可能已经过时了

首先是公众的看法。在主流文化中“安卓手机”被认为比“苹果手机”更便宜且质量更低,虽然并不是所有人都这样认为。在这个平台诞生之初起,安卓手机作为iPhone的替代品就有一个吸引人的地方,那就是他们的价格往往更低—至少在那些价格实惠的机型上如此。

可以理解的是,鉴于Android品牌与那些“低质量”非优质手机的关联,谷歌不希望将该操作系统的名称与其手机关联在一起 -- 至少不作为面向公众的营销信息。安卓手机由数十家零散的制造商生产,他们都有着不同的生产方法,比如他们的设计、功能等等。-- 按道理说这应该是一件好事:今天运行Android的手机种类非常之多。但这除了意味着Android不是iPhone之外并没有多大意义。

相反,谷歌在过去的几年里花费了数百万美元围绕着“Pixel”这个词来建立品牌以及各种你可以与其联系在一起的方面—最引人瞩目的是它的Stellar相机。就像在智能手机领域中无人不知的“iPhone”和“Galaxy”品牌名称一样,谷歌也想建立起一个属于它自己的。而且它不希望Android的内涵把它与iPhone竞争售价超过1000美元手机的形象弄得一团糟。
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另一方面,谷歌可能只是在重新考虑Android品牌是否向其希望通过自我产品的向前发展而触及的广泛潜在客户传递了更好的信息。一个可能的问题是这个词听起来只是机器人和技术性—与谷歌围绕其现有的产品建立起来的友好温馨形象相反。

一个接近该公司营销工作的人士告诉我们,甚至在Made by Google硬件计划之前,当谷歌对其产品的销售从利基市场转向主流受众时,Android的品牌效应已经不太明显了。

这位知情人士补充道:考虑到这一点,有一种内部的理解是,谷歌的长期目标之一是彻底放弃Android作为一个品牌的地位,尽管这种方向一直存在争议,因为“一些关键玩家对它很依恋”。谷歌当然没有任何官方迹象表明它打算离开这个品牌,所以这还有待观察 -- 尽管已经有越来越多的证据表明这是对其消费者营销信息的故意决定。

之前,在Made by Google 2017年活动暨Pixel2的发布会中,Android只被提及了一次。谷歌大力吹捧Android Oreo的最新功能,称“已经拥有Pixel的用户最近已经收到了Android Oreo更新”,并称“作为Pixel的用户,您将始终是第一个获得操作系统和安全补丁更新的幸运儿,且不需要做任何事情。”

在Made by Google 2016发布会上,谷歌发布了Google Pixel、Google Wifi、Daydream View头戴设备、Google Home等等,谷歌提到了Android六次。因此,仅看这一指标 -- 公认的具体指标 -- 就会发现,该指标出现了显著下降。

•...但是,Android还没有离开

所有的这一切都说明,Android品牌还远未消亡。至少在技术方面,没有理由认为谷歌将会很快为其操作系统改个名字。在Google I/O 2018主题演讲期间,Android被无数次的提及,我认为这种情况还会持续很多年。甚至在Google Pixel手机上,仍然有一些留守者,Android Auto就被预先安装以用来将手机连接到车载娱乐系统。

但是谷歌的汽车信息娱乐系统什么时候会得到面向公众的重命名以放弃Android名称?如果是在不久的将来,我也一点都不会惊讶。


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由微信公众号"TheQuote翻译


菜死了,菜死了。